.hack

オンラインゲームという商品がたくさん出ている中で、筆者が一番印象よく残っている作品といえば、仕様は少し特殊かもしれないがやはり『.hackシリーズ』だろう。

聴いたことのない人がいるかもしれないので簡単に説明させてもらうと、バンタイナムコグループを中心とした企業群による、ゲームを主軸としたメディアミックスプロジェクトとなっている。『Project .hack』・『.hack Conglomerate』などの名義で公表されている。

テレビゲームでの商品展開がメインとなっているだが、この作品はさらにその世界観が近未来の世界を舞台に、プレイヤーはさらにそのゲームの中で大人気商品となっているMMORPG、つまりはオンラインゲームをすることになるのだ。

ややこしいことなのだが、これが意外と面白いのである。筆者も何だこれ、と半信半疑な思いでプレイしたのだが個人的にすごく世界観が好きだったので熱中してプレイしたものだ。

ゲームのほかにアニメやコミックス、小説から映画にまで展開をしていくが、一貫して共通しているテーマとしてはオンラインゲームで起こった事件を主軸にしたストーリーを持っている。

しかしその商品全てが関連性とつながりを持っているため、途中から参加する人にはあまり優しくないものになってしまっているが、好きな人はとことんはあることは保証しよう。

またゲームのキャラクターデザインを担当しているのが、新世紀エヴァンゲリオンのコミックスを連載していた『貞本義行』先生が担当している。

2002年4月から展開された第一期と、2006年4月から展開された第2期、2010年3月から展開されている第3期に大きく分かれているが『物語とプロジェクトの枢軸はあくまでゲームである』というのがこのコンテンツの特色であり、他の作品とは一線を画したものとなっている。

私の好きなオンラインゲーム

作品内容

キャラクターデザインもとにかくだが、ストーリーも一貫してひとつのテーマに絞っているので分かりやすく、またコアなファンなら間違いなくその怒涛の展開に惹かれる人も居る。

シリーズを通じて主題となる架空のMMORPG『The World』で起きる異常現象に関わった多くのプレイヤー達の物語となっており、『The World』はフェイスマウントで須プレイによる立体映像・音響で楽しめるゲームで、関連作品の多くは、プレイヤーが見聞きしたゲーム内の出来事を中心に表現され、また大半の登場人物にはゲーム内のキャラクターと、現実世界から操作しているプレイヤーとの二面性があるところも、他のゲーム作品とは異なっている。

概ねとしてのストーリーの話の運びとしては、

  • プレイヤーの間で未知のイベントや、特別なキャラクターなどの噂が立つ。
  • ゲームのルールを越えた強力なモンスターの噂や、不具合などが発生する。
  • ゲームの世界の外にいるはずのプレイヤーにも危害が加えられ、ゲーム中に意識を失ったまま還ってこない『未帰還者』となるプレイヤーが出てくる。
  • 異常に気づいたプレイヤーは、ゲームの世界を守るため、親友の命を助けるためなど、様々な理由と思惑で事件に関わっていく。
  • 『The World』のシステムを具現化した存在である女神アウラの支援を受けて、問題を進めていく。
  • しかし、そうしたプレイヤーの行為は運営会社であるC.C.社の利益に反しがちとなり、C.C.社とプレーヤーとの間でトラブルが起きる。

といったところである。

全ての作品に共通して言えることは、この未帰還者の存在だろう。ゲームをしている最中にライフがゼロになり、始めからやり直すといったことがどんなゲームでも当たり前だが、この作品においては異常な現象においてゲームのキャラの体力がなくなってしまうと、意識だけゲーム内に取り残されて、リアルの肉体が抜け殻となってしまうのである。

人によって解釈は違ってくるかもしれないが、筆者が考えているのは魂がゲームの中に取り込まれて、残った器としての肉体は空っぽになる、というように考えている。それは肉体としての死に繋がることにもなる大事故である。

全ての作品においてこの設定が根底に置かれて展開していくので、変更等はないが、詳しい作品の詳細はそれぞれの作品内にて説明する。

関連作品の時系列

シリーズは全て時系列として繋がっており、登場人物なども変更されているが、全て繋がっている。中にはサイドストーリーや、アナザーストーリーなどもあり、それらもテーマから逸脱していることはない。

fragment
  • .hack//黄昏の碑文(小説)
The World
  • .hack//AI buster(小説)
  • .hack//SIGN(アニメ)
  • .hack//ZERO(小説)
  • .hack(第1期ゲーム)
  • .hack//黄昏の腕輪伝説(漫画・アニメ)
The World R:2
  • .hack//Roots(アニメ)
  • .hack//G.U.(第2期ゲーム)
The World R:X
  • .hack//Link(第3期ゲーム)
  • .hack//Quantum(OVA)
THE WORLD FORCE:ERA
  • ドットハック セカイの向こうに(アニメ映画)
VERSUS:The World
  • .hack//Versus(ゲーム)
The World:Armed conflict
  • ギルティドラゴン 罪竜と八つの呪い(アプリ)

となっている。

全てオンラインゲームThe Worldを通して展開されていくので、オンラインゲームとしては一貫している。

おいでませネトゲ